火星上发现首个液态水湖,增加存在生命的期望

火星上发现首个液态水湖,增加存在生命的期望

据国外媒体报道,利用卫星观察火星南极的尘土和冰层,科学家们发现了一条12英里宽的咸水带,这是一个大型且稳定的水域,类似于地球南极冰盖下面的湖泊。

这个湖大约有20公里宽,在一个巨大的极地冰川下,位于火星表面下1.5公里处。根据发表在最新一期的《科学》杂志上的研究内容,其非常冷,并且里面充满了盐和其他矿物质混合物。

这是迄今为止人们在火星上发现的最大规模的液态水,这不禁让人们有了一个大胆的猜测:在这个寒冷的咸水河中,可能有过生命的存在,甚至是它们目前依然存在。

NASA首席科学家吉姆·格林(Jim Green)称:“当极端发生时,生命就会进入岩石。这是天体生物学的一个基本方面。火星上有液态水的说法,使人们相信可能会有一种环境示意生命的存在。”

意大利天体物理研究所研究员罗伯特·奥罗塞(Roberto Orosei)称:“这可能是我们在火星上找到的首个栖息地。

火星上发现首个液态水湖,增加存在生命的期望

这个地下湖是被意大利天文学家团队首先探测到的,他们使用的是火星快车号(Mars Express)探测器,该探测器在2012年5月至2015年12月期间对这颗火星的南极极冠进行了勘测。

科学家们不能用现有设备看到其底部,但估计至少有三英尺深,否则科学家们根本检测不到。它可能是一个冰下湖,一个含水层,或一层被水浸没的沉积物。

需要指出的是,目前没有任何迹象表明有火星微生物在那里“游泳”。事实上,这样环境也不适宜生命的存在。火星南极冰层下的水温预计在华氏零下90度,远低于水的冰点。

虽然没有存在生命的可能,但这项发现必将加强对火星地下水的搜寻,日后有可能会找到更宜居的湖泊。科学家还表示,在纬度更低、温度更高的地区,或许也能发现湖泊。这些地区更适宜火星微生物存活。

在此之前,火星上有水的证据已经出现多次,但通常都是冻结状态,或者是短暂存在的。而这一次检测到的长期存在的液态水,可能成为人们讨论了30年的一个想法的令人兴奋的证据:火星的冰盖底部可能有水,类似于地球上存在的水。

如果该发现最终得以证实,则将为人们了解火星的气候历史提供帮助,也会推动人们对其他地下水源的搜寻。如果将来人们有机会到火星旅游,也将为提供一个可能的资源。另外,这一发现会继续推动人们对“火星的过去或现在是否有生命存在”问题的探索。

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